oostende de haan blankenberge

Bunker uit de Tweede Wereldoorlog gevonden onder het Casino in Middelkerke

In Middelkerke is een Duitse bunker uit de Tweede Wereldoorlog ontdekt op het Epernayplein. Hij werd gevonden tijdens een onderzoek op de site waar het nieuwe casino moet komen.

Archeologen ontdekten de bunker uit WO II tijdens opgravingswerken op het Epernayplein ter voorbereiding van de bouw van het Casino. De bunker werd op dinsdag 5 januari volledig blootgelegd en vandaag (6 januari) betraden ze de bunker. De komende dagen brengen ze de site verder in kaart.

De bunker maakt deel uit van de Atlantikwall, nl. van de Stützpunkt Roon. De Atlantikwall is de ruim 5.000 kilometer lange verdedigingslinie van het Duitse leger in de Tweede Wereldoorlog. Het gaat hier om een Manschapsbunker type 502 waarvan ca. 75 exemplaren gebouwd zijn langs de Belgische kust. De bunker met ca. 15 op 9,5 meter en is 2 meter hoog. Voor de constructie was 629 m² beton nodig. De bunker bestaat uit twee ingangen, een gassluis, twee manschapsruimte en een kleine opslagruimte.

Aan de westkant van het casino bevond zich een gelijkaardige bunker. Verder opgravingen zullen uitwijzen of de bunker daar ook nog aanwezig is.

In 1943 ging het toenmalige casino in de vlammen op. In de eerste helft van de jaren ’50 werd de gevonden bunker deels gesloopt. Het betongewelf werd met behulp van explosieven afgebroken (zie foto’s hieronder). Nadien werden de ingangen volgestort. Het doel was dat de bunker ten alle tijden op nieuw in gebruik kon worden genomen.

Tegen midden 2023 moet op het Epernayplein een nieuw casino gebouwd worden op dezelfde plaats waar het oude casino stond die nu is afgebroken. De ontdekking van de bunker heeft geen impact op de timing van de werken.

Een fotoreportage over de bunker kunt u vinden op Beeldbank Kusterfgoed.